Für eine globale Geschichte der Hausangestellten und des häuslichen Betreuungspersonals / Towards a Global History of Domestic Workers and Caregivers

Place
Linz
Host/Organizer
International Conference of Labour and Social History
Date
12.09.2012 - 15.09.2012
Deadline
31.08.2012
By
Eva Himmelstoss

[German version to be found below]

This year's conference of the International Conference of Labour and Social History (ITH) focuses on the global history of domestic workers in private homes, a labour market that over time has included, in addition to physical labour, care for infants, children, and the elderly (“emotional labour”).

Background and Approaches
Work done outside of homes in (small) business or caregiving institutions (hospitals, old people’s nursing homes) will be the topic of a later conference. Domestic work, now usually designated as “domestic and caregiving” work, has also been assigned to men in the racializations that (colonial but also postcolonial) societies imposed on men of colours-of-skin other than white. Work in households other than one’s own is not only a global phenomenon with area-specific variations and regimes, it is also one with a history extend-ing over centuries and changing over the ages, e.g. the shift extended families – nuclear families – dual-income families. Migration of women to such service positions is not as new as some observers claim. Never-theless, the social sciences have failed to develop analyses with both long-term historical and global per-spectives. The recentILO Convention “Decent Work for Domestic Workers” (2011) is the first international agreement in which domestic workers had a voice.

In the last decade research, esp. feminist research, has increasingly paid attention to the global history of domestic employees (“servants”) and to caregiving in private homes. These workers, the vast majority of whom have been women, have always been especially exposed to employer arbitrariness and have had a particularly weak negotiating position. Their working conditions were and are usually hidden behind the walls of the “private sphere”. Conditions and positions vary depending on societal structures for example between Latin America, China, and Europe. The history of domestic workers is and always has been a history of mig-ration. While the migrant status has often been used to explain the neglect of these women in the history of the labour movement, working in the households of strangers and migration for household labour has, in fact, a far longer history than the industrial labour movement. Research needs to include free and unfree workers, live-in domestics and service personnel with their own accommodation, men and women, adults and children, but not apprentices in workshops that are housed in masters’ homes.

What are the similarities and differences both between the world’s regions and over time from the early modern to the modern period? What transfers occur? “Towards a Global History of Domestic Workers and Caregivers” in long-term perspective aims at developing an analysis that, by bringing this neglected cate-gory of working women and men into focus, will contribute to a new, comprehensive history of labour. Thus this conference expands the traditional history of both the classic labour movement and the history of male and female working-class culture in the productive sphere by incorporating the reproductive sphere – includ-ing care for children and the elderly (“emotional labour”). Work regimes range from paid to enslaved house-hold work. The overall goal is an inclusive gendered history of men’s and women’s work in the inextricably entwined spheres of productive and reproductive work.
Present-day domestic work will form the core of the analyses but a historical approach is indispensable. Pre-senters from across the globe will help avoid a Eurocentric focus.

Preparatory Group
Co-ordinators: Silke Neunsinger (Arbetarrörelsensarkiv och bibliotek, Stockholm), Elise van Nederveen Meerkerk (International Institute of Social History, Amsterdam), Dirk Hoerder (Salzburg, Austria), Marcel van der Linden (International Institute of Social History, Amsterdam), Raquel Varela (Instituto de História Contemporânea, Universidade Nova de Lisboa); for the ITH: Berthold Unfried, Eva Himmelstoss

Advisory Committee
Josef Ehmer (Universität Wien), Donna Gabaccia (University of Minnesota, USA), Vasant Kaiwar (Duke Uni-versity, USA), Amarjit Kaur (University of New England, Armidale, AU), Elizabeth Kuznesof (University of Kansas, USA), Sucheta Mazumdar (Duke University, USA)

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Für eine globale Geschichte der Hausangestellten und des häuslichen Betreuungspersonals

Thema der diesjährigen Linzer Konferenz der International Conference of Labour and Social History (ITH) ist die globale Geschichte von Hausangestellten in Privathaushalten, die – seit Jahrhunderten – auch für Kinderbetreuung und Altenpflege zuständig sind, also physische und emotionale Arbeit leisten.

Arbeit außerhalb der privaten Sphäre in (Klein-)Unternehmen oder Pflegeinstitutionen (z.B. Krankenhäuser, Altersheime) soll Thema einer späteren Konferenz sein. Hausarbeit – genauer als „Haus- und Pflegearbeit“ bezeichnet – ist zwar als weiblich definiert, wird in Rassenzuschreibungen weißer (kolonialer und postkolonialer) Gesellschaften auch an Männer anderer Hautfarben delegiert. Arbeit in fremden Haushalten ist nicht nur ein globales Phänomen mit regionsspezifischen Variationen und Regimes, sondern hat auch eine historische Dimension, die sich über die Jahrhunderte verändert hat z.B. bei der Änderung von Familienstrukturen: Großfamilien zu Kleinfamilien zu berufstätigen Eltern mit Kindern. Migration von Frauen in diesem Dienstleistungssektor ist kein neues Phänomen. Jedoch fehlt es in den historischen Sozialwissenschaften bisher an Analysen mit sowohl historischen wie globalen Perspektiven. Aktueller Bezug ist die ILO Konvention „Decent Work for Domestic Workers“ (2011), an deren Formulierung zum ersten Mal die Betroffenen beteiligt waren.

Während der letzten Jahre hat das Interesse besonders feministischer Forschung an Haus- und Pflegearbeit – historisch: „Dienen“ – in Privathaushalten weltweit zugenommen. „Hausarbeiter“, in der überwiegenden Mehrheit Frauen, sind immer eine besonders der Willkür ausgesetzte Gruppe von ArbeiterInnen mit schwacher Verhandlungsposition gewesen. Ihre Arbeitsbedingungen waren und sind meist hinter den Wänden der „Privatsphäre“ verborgen geblieben. Arbeitsbedingungen und Positionierung im Haus variieren je nach Sozialstruktur z.B. zwischen Gesellschaften in Lateinamerika, China oder Europa. Die Geschichte der HausarbeiterInnen ist auch immer eine Geschichte der Migration. Dies, häufig als Grund für die Vernachlässigung dieser Frauen in der Geschichte der Arbeiterbewegung genannt, hätte längst einbezogen werden müssen, denn die Geschichte von Arbeit in den Haushalten Anderer und die Zuwanderung dorthin ist weit älter als die organisierte Bewegung von Industriearbeitern. Forschung muss sowohl freie wie unfreie ArbeiterInnen, im und außerhalb des Haushalts lebende DienstleisterInnen, Frauen und Männer, Erwachsene und Kinder einbeziehen. In Rahmen dieser Konferenz werden Lehrlinge, die im Haushalt ihrer Meister wohnen, nicht behandelt.

Welche Ähnlichkeiten und Unterschiede hat es zwischen den Weltregionen einerseits und zwischen Früher Neuzeit, Industriezeitalter und postindustriellen Dienstleistungsgesellschaften andererseits gegeben? Welche Transfers können konstatiert werden? Die Konferenz „Für eine globale Geschichte der Hausangestellten und des häuslichen Betreuungspersonals“ in historischer Langzeitperspektive soll einen wissenschaftlich-analytischen Ansatz liefern, der – durch Einbeziehung dieser reproduktiv arbeitenden Frauen und Männer – eine umfassende Geschichte arbeitender Menschen ermöglicht. Insgesamt wird durch diese Konferenz die klassische, auf die Produktionssphäre beschränkte Geschichtsschreibung der Arbeiterbewegung und der Arbeiterkultur erweitert um Arbeit in der Reproduktionssphäre. Damit wird die Betreuung von Kindern und alten Menschen („emotionale Arbeit“) eingeschlossen. Arbeitsregimes umfassen Lohn- ebenso wie Sklavenarbeit. Damit wird ein Schritt zu einer neuen umfassenden, die Produktions- und Reproduktionssphäre einbeziehenden Geschichte von Arbeit und ArbeiterInnen in globaler Perspektive geleistet.

Die Konferenz geht von gegenwartsbezogenen Themen aus und nimmt einen historisch-vergleichenden Zugang dazu. Die Beteiligung von ReferentInnen aus allen Teilen der Welt soll eine eurozentrische Einschränkung der Sichtweise vermeiden.

Vorbereitungsgruppe
KoordinatorInnen: Silke Neunsinger (Arbetarrörelsensarkiv och bibliotek, Stockholm), Elise van Nederveen Meerkerk (Inter­nationales Institut für Sozialgeschichte, Amsterdam), Dirk Hoerder (Salzburg), Marcel van der Linden (Inter­nationales Institut für Sozialgeschichte, Amsterdam), Raquel Varela (Instituto de História Contemporânea, Neue Universität Lissabon); für die ITH: Berthold Unfried, Eva Himmelstoss

Internationales Beratungskomitee
Josef Ehmer (Universität Wien), Donna Gabaccia (University of Minnesota, USA), Vasant Kaiwar (Duke University, USA), Amarjit Kaur (University of New England, Armidale, AU), Elizabeth Kuznesof (University of Kansas, USA), Sucheta Mazumdar (Duke University, US

Programm

Donnerstag, 12. September 2013
18.00: Eröffnung der Konferenz durch den Präsidenten der ITH, Berthold Unfried, und andere

18.15 – 19:15: Keynotes:
Shireen Ally (University of the Witwatersrand), Slavery, Servility, Service: the Cape of Good Hope, the Natal Colony, and the Witwatersrand, 1652-1914
Dorothy Sue Cobble (Rutgers University), Farewell to the Factory Model: Explaining the Global Upsurge of Domestic Worker Organizing

19.15: Empfang des Bürgermeisters der Stadt Linz im Jägermayrhof

Freitag, 13. September 2013
8.30 – 9.00 Einführung in das Programm durch Dirk Hoerder (Salzburg), Silke Neunsinger (Stockholm), Elise van Nederveen Meerkerk (Amsterdam)

9.00 – 10.15: Session I: Definitionen und Konzepte
Vorsitz: Elise van Nederveen Meerkerk
Raffaella Sarti (Università di Urbino ‘Carlo Bo’), Historians, Servants and Domestic Workers. Fifty Years of Research on Domestic and Care Work
R. David Goodman (Pratt Institute New York), Reconstructing the Ambiguous Historical End of Domestic Slavery in Morocco
Majda Hrzenjak (Peace Institute – Institute for Contemporary Social and Political Studies, Ljubljana), Slovenian Domestic Workers in Italy: Continuities and Discontinuities within Shifts of Symbolic, Political, Economic and Geographical Borders

10.45 – 11.15
Elizabeth Quay Hutchison (University of New Mexico), Chileanización and La Chinita: Ethnicity, Maternity, and Domestic Service in Popular-Front Chile
Marta Kindler (University of Warsaw) / Anna Kordasiewicz (University of Computer Science and Economics in Olsztyn), A Historical Perspective on Child Care-Workers in Polish Households
Magaly Rodriguez Garcia (Vrije Universiteit Brussel), The League of Nations and its Handling of the ‘mui-tsai’ System

11.15 – 12.30: Diskussion

12.30 – 14.00: Empfang des Landeshauptmannes von Oberösterreich im Jägermayrhof

14.00 – 16.15: Session II: Wandel der Arbeitsteilung
Vorsitz: Yvonne Svanström (Stockholm University)
Lisa Krissoff Boehm (Worcester State University), Leaving the Employer’s Kitchen for the Drive-Thru Window: African American Women’s Transition from Domestic Laborer to Low-Wage Corporate Employee, 1960-1990, United States
Sabrina Marchetti (RSCAS, European University Institute), Migrant Domestic and Care Work through the Lenses of Postcoloniality. Narratives from Eritrean and Afro-Surinamese Women

Christa Matthys (Max Planck Institute for Demographic Research, Rostock), Nannies versus Mothers. Negotiating Perceptions of Motherhood and Childrearing in Aristocratic Households, 1700-1900
Lord Mawuko-Yevugah (University of the Witwatersrand), Changing Composition of South Africa’s Domestic Workforce and the Reconstitution of ‘Otherness’
Seemin Quayum / Raka Ray (University of California, Berkeley), Creating Class through Cultures of Servitude
Marina de Regt (Free University Amsterdam), Mobile Women, Moving Lives? The Impact of Ethiopian Women’s Migration on Gender Relations, Labour and Lifecycle
Andrew Urban (Rutgers University), Settler Colonialism and Colonial Labor Systems: Domestic Service and the Politics of Chinese Restriction in the ‘White Pacific’

16.15 – 18.00: Diskussion

Samstag, 14. September 2013

9.00 – 11.45: Session III: Arbeitsbedingungen
Vorsitz: Shireen Ally (University of the Witwatersrand)

Cecilia Allemandi (University of San Andrés, Buenos Aires), Towards an Insight into the Living and Working Conditions of Wet Nurses in the Late 1800s and Early 1900s in the City of Buenos Aires
Dana Cooper (Stephen F. Austin State University), Unintended Imperial Consequences: A Comparative Historical Examination of Irish and Filipina Women’s Migration as Domestic Caregivers within the British and American Empires

Walter Gam Ngkwi (University of Buea), House Boys, House Girls and Baby Sitters: The Mobility of Indentured Labour (Domestic Servants) in Cameroon, c.1920s-1990s
Victoria Haskins (University of New Castle), ‘The matter of wages does not seem to be material’: State Intervention and Wage Regulation for Indigenous Domestic Workers Under the Outing System in United States, 1890s-1930s
Colleen O'Neill (Utah State University), The ‘Intermountain Girls’ and American Indian ‘Domestic Relocation’ in the Post-War Era
Robyn Pariser (Emory University), Designing Domesticity in Colonial Tanzania, 1919-1961
Yukari Takai / Mary Gene de Guzman (York University), Young and Experienced: Transnational Trajectories of Filipina Domestic and Care Workers in the late-Twentieth-Century Toronto
Ratna Saptari (Leiden University), Domestic Service and the Experience of Nationhood: Ethnicity, Class and Gender in Two Indonesian Cities

11.45 – 12.30: Diskussion

14.00 – 14.50: Session IV: Widerstand – Mobilisierung – Organisation
Vorsitz: Lex Herma van Voss
Traude Bollauf (Wien), Dienstmädchen-Emigration
Eileen Boris ((University of California, Santa Barbara) / Jennifer Fish (Old Dominion University), Decent Work for Domestics: Feminist Organizing, Worker Empowerment, and the ILO
Fae Dussart (University of Sussex), Domestic Dialogues: Negotiations Over Servant Selfhood

14.50 – 15.40
Henrique Espada Lima (Universidade Federal de Santa Catarina), Wages of Intimacy: Domestic Workers Disputing Wages in Brazilian Higher Court in the XIXth Century
Amrita Pande (University of Cape Town), Clandestine ‘Unions’ and the Counter-Spaces of Migrant Domestic Workers in Lebanon
Vilhelm Vilhelmsson (University of Iceland), ‘Lazy and disobedient’. The Everyday Resistance of Indentured Servants in 19th Century Iceland

15.40 – 16.10: Diskussion

16.30 – 18.00: Silke Neunsinger & Yvonne Svanström, Zusammenfassung und Moderation der Schlussdiskussion

Kontakt

Eva Himmelstoss
Email: ith@doew.at

Citation
Für eine globale Geschichte der Hausangestellten und des häuslichen Betreuungspersonals / Towards a Global History of Domestic Workers and Caregivers, 12.09.2012 – 15.09.2012 Linz, in: Connections. A Journal for Historians and Area Specialists, 29.07.2013, <www.connections.clio-online.net/event/id/termine-22311>.