Chile 1970-1973 in a Transnational Perspective. From the “Chilean Road to Socialism” to the Military Dictatorship

Chile 1970-1973 in a Transnational Perspective. From the “Chilean Road to Socialism” to the Military Dictatorship

Marco Morra (Università degli Studi di Napoli L’Orientale); Eugenia Palieraki (CY Cergy Paris Université); Rafael Pedemonte (Université de Poitiers)
hybrid mode
Cergy-Pontoise Cedex
From - Until
01.06.2023 -
Connections Redaktion, Leipzig Research Centre Global Dynamics, Universität Leipzig

Chile 1970-1973 in a Transnational Perspective. From the “Chilean Road to Socialism” to the Military Dictatorship

This colloquium seeks to analyse the key period of Chilean history which stretches from first days of the Unidad Popular (UP) to the dismantling of “Chile’s road to socialism” (1970-1973) from a transnational perspective. We investigate the international impact and influence that the possibility of constructing socialism through institutional channels had on various left actors and right-wing networks beyond the country's borders.

Chile 1970-1973 en clave transnacional: De la «vía chilena al socialismo» a la dictadura militar

Este coloquio busca analizar con una perspectiva transnacional el ciclo clave de la historia de Chile que se extiende desde los primeros días de la Unidad Popular (UP) en hasta el desmantelamiento de la «vía chilena al socialismo» (1970-1973). Nos interrogaremos sobre el impacto y la influencia internacional que la posibilidad de construir el socialismo por vías institucionales ejerció en las diversas fuerzas de izquierda y redes transnacionales de derecha más allá de las fronteras del país.

Chile 1970-1973 in a Transnational Perspective. From the “Chilean Road to Socialism” to the Military Dictatorship

The key period in Chile’s history that stretches from the first days of the Unidad Popular (UP) in power in 1970 to the dismantling of “Chile’s road to socialism” by the coup d’état of 11 September 1973 - which includes the political, social, economic, and cultural transformations that the Socialist government led by Salvador Allende promoted and strengthened, and the reaction against them - produced a marked international interest. At first, the possibility of building Socialism through institutional means embodied by the Allende project aroused the enthusiasm of various forces on the political and cultural left beyond the country’s borders (whether or not they had relations with Chile before Allende came to power). At the same time, the election result of 4 September 1970 activated the pre-existing transnational networks of right-wing and Christian Democratic forces, leading them to organize the opposition to Allende and the UP nationally and transnationally. Three years later, the tragic outcome of 11 September 1973, sparked - on the left - a series of reflections on the gradual nature of the changes, the suitability of the traditional democratic framework to promote them, the need to resort to revolutionary violence or maintain the unity of the left (sometimes including members of the Radical Party and Christian Democrats) to achieve the targeted radical goals, and the capacity of “revolutionary” art to produce them. Thus, the brief but crucial Chilean experience of transition to a socialist model has a paradoxical effect. If, at first, the electoral victory of the UP contributed to re-evaluating the previously hegemonic model of armed struggle as the privileged mechanism for “making” revolution, the arbitrariness of the 1973 coup seemed to indicate - to some on the Left - that any effort to institutionally erect Socialism would not be tolerated, calling into question the relevance of the “democratic path”. Reactions from the opposition to the UP ranged from enthusiastically welcoming the coup d’état to condemnations of both the UP and the human rights violations committed by the military regime.

These multiple and extra-national views have been reasserted to this day through the constant publication of scientific monographs - almost 50 years after the 1973 coup d’état - both in Chile and abroad. As this conference aims to underscore, both the UP government and the intervention of the military in Chilean political life from 1973 onwards were not confined to Chile’s territory, nor to the Latin American space. On the contrary, their circulation and reception acquired a transnational and global dimension in which actors from virtually every corner of the world could take part.

The powerful transnational effect of the 1970-1973 term, however, has not been translated into a solid body of studies on its real impact on the Latin American and European scene, and even less so in Africa and Asia. On the other hand, we note that, although the 1973 military coup itself - with the dramatic images of the bombardment of La Moneda that spread throughout the world - has been the subject of valuable academic works and conferences, little is known about the transnational dimension of the political, social, and cultural experience that took place in Chile in the years immediately preceding it. It is commonplace to say that the rise of the first Marxist President, Salvador Allende, through a democratic election had a strong global influence, but we still lack sufficient empirical data to translate this assertion into thorough examinations. Without ignoring the fundamental progression of existing publications on the transnational dynamics of the turbulent 1970-1973 in Chile, this conference aims to overcome the limitations and shortcomings that remain through the elaboration of three privileged, though not exclusive, axes.

Topic 1 – “The Chilean Path and other National Paths during the Global Cold War. Comparative and connected histories”

The first objective of the conference is to insert the “Chilean Road to Socialism” into the broader continental and/or global search for radical (though not always Socialist) change via “national paths”. This change could be political - for example, “Socialism with a human face” - and/or socio-economic (for example, state control over national natural resources), but it always sought to couple the consolidation of national sovereignty with the creation of international bodies capable of articulating and promoting the different “national paths” of “peripheral” countries. Along these lines, we encourage contributors to send paper proposals that - through comparative or connected lens - question the Chilean process of 1970-1973 as a historical exception, a unique moment in national and international history during the Cold War. We are primarily interested in bringing together contributions that frame Salvador Allende’s “unarmed road” in the hemispheric context that had recently seen the emergence of other left-wing experiences. These progressive experiences were often thoroughly unrelated with the “foquista” insurrectionary scheme designed by the Fidel Castro regime since 1959. In Peru and Panama, for example, “progressive” military leaders Juan Velasco Alvarado and Omar Torrijos led left-wing projects with a strongly anti-imperialist rhetoric that paved the way for important transformations (agrarian reform, nationalization, etc.). In those same years, José María Velasco Ibarra in Ecuador also followed a reformist path that seemed to have more common features than divergences with the UP project. Secondly, we encouraged comparative perspectives or “cross-histories” beyond Latin

America’s territory, in a still relatively unexplored terrain: the scenario of the global left (from Eastern Europe or the so-called “Third World” or international organizations such as the United Nations or the Non-Aligned Movement). Through this conference, we seek to actively stimulate this type of intellectual endeavor, as we believe that the multiplication of original methods and approaches should lead us to a better understanding of the real transnational impact of the 1970-1973 period in Chile.

Topic 2 – “The global ideological and political impact of the Chilean experience”

Through this topic, we wish to encourage contributions that wonder about the impact of Allende's rise to power, as well as the political, socio-economic, and cultural reforms promoted by the UP. We could also address the global resonance of the unprecedented experiences of political socialization and social organization during the 1970-1973 term, as well as the impact that the 1973 coup d'état had on the strategic reflections and concrete actions of various actors on a global scale. There is no doubt that the “Chilean Path to Socialism” opened a horizon of expectations for several left-wing forces, particularly in Western Europe, who saw in the peaceful transition to socialism exemplified by Chile a scheme that seemed to suit the local scenarios. In this sense, the UP experience could also have led to a reassessment of the “foquista” tactics encouraged since the early 1960s by the Cuban example without yielding the expected results, as the death of Ernesto Guevara in Bolivia in 1967 made it clear. On the other hand, we should also wonder whether the destruction of Allende's project, which seemed to confirm the near impossibility of moving towards Socialism through institutional means, put insurrectional strategies on a global scale back on the floor. Finally, by highlighting the transnational dimension of the “pluralist” path taken by Allende, we do not want to limit our perspectives to left-wing sectors. We also hope to stir reflections on how centrist or right-wing forces might have reacted to what some regarded as a new “Communist threat”. The strategies that conservative governments or opposition sectors may have devised to halt the advance of democratic socialism in their own countries are undoubtedly a crucial point in completing the transnational view of the 1970-1973 Chilean political cycle.

We invite contributors to analyze, not only the circulation of ideas and ideological debates, but also the actors who contributed to the “transnationalization” of the UP experience. Beyond the ideological influences and strategic changes that the Allende government and the coup d'état may have exerted or provoked, the 1970-1973 years accelerated contacts between activists and left-wing leaders who saw in the UP government a hope through which they could learn valuable lessons for their own projects. Trips of prominent political figures (Fidel Castro, François Mitterrand, or intellectuals such as the Italian Rossana Rossanda and the French Régis Debray, who wrote about the UP and shared their experience in Italy and France) suggest this, although they should not overlook a less visible but equally relevant circulation, such as that of numerous Latin American exiles who found refuge in Allende’s Chile, and those who were forced to leave Chile after 11 September 1973. We should also question the existence of possible secret movements (intelligence officers, spies, weapons, guerrillas, refugees, etc.), a widely suggested topic, although such assumptions have not led to a serious body of historiographical work. We enthusiastically welcome paper proposals that explore not only the role of these political mediators, but also develop a theoretical reflection on the relationship between mobility (voluntary or forced) and change in political subjectivities.

Topic 3 – “Cultural circulations: A privileged means for the transnationalization of the Chilean process of 1970-1973”

Human mobility formed networks of both political and cultural mediators. The latter are decisive when it comes to understanding global representations of the Chilean process, and there is still much to be said about that. Thus, it is still needed to explore the spreading of Chilean cultural expressions before and after the 1973 turning point, which in many cases (as in Greece and Cyprus) constituted the main vector for the reception of the Chilean experience in foreign societies. If Chilean music or cinema reached a higher level of international visibility in the 1970-1973 interlude, there are indications suggesting that the culture conveyed by post-coup exiles rose as a crucial factor (perhaps the most influential) in shaping the representations and imaginaries of the Chilean experience abroad. It has been shown, for instance, that Chilean music bands in exile enjoyed a wide reception, but less has been said about the potential attraction that the Chilean literature or art might have produced in the same period. This conference hopes to provide a privileged space for the elaboration of a cultural and transnational history of the Chilean 1970-1973 process.

Submission guidelines
This will be a hybrid conference (on-site and from remote) and it will take place at the beginning of June 2023. Working languages of the conference are Spanish and English.

We look forward to receiving your proposals by 5 June 2022.
You can send them to:

Chile 1970-1973 en clave transnacional: De la «vía chilena al socialismo» a la dictadura militar

El ciclo clave de la historia de Chile que se extiende desde los primeros días de la Unidad Popular (UP) en el poder en 1970 hasta el desmantelamiento de la “vía chilena al socialismo” mediante el Golpe de Estado del 11 de septiembre de 1973 - y que incluye tanto las transformaciones políticas, sociales, económicas y culturales que el gobierno socialista liderado por Salvador Allende impulsó y potenció como la reacción contra ellas - produjo un marcado interés internacional. En un primer momento, la posibilidad de construir el socialismo por vías institucionales encarnadas por el proyecto allendista, suscitó el entusiasmo de diversas fuerzas de la izquierda política y cultural más allá de las fronteras del país (mantuvieran ellas o no relaciones con Chile previo a la llegada de Allende al poder). Al mismo tiempo, el resultado electoral del 4 de septiembre de 1970 activó las redes transnacionales preexistentes de la derecha y de las fuerzas demócrata-cristianas, las que comenzaron a organizar nacional y transnacionalmente la oposición a Allende y a la UP. Tres años más tarde, el trágico desenlace del 11 de septiembre de 1973 avivó - en las izquierdas - una serie de reflexiones sobre la gradualidad de los cambios, la idoneidad del marco democrático tradicional para impulsarlos, la necesidad del recurso a la violencia revolucionaria, la de mantener la unidad de las izquierdas (en ocasiones, incluyendo a los radicales y demócratacristianos) para alcanzar los objetivos transformadores, la capacidad del arte revolucionario para producirlos. Así, la breve, pero trascendente, experiencia chilena de transición hacia un modelo socialista ostenta un efecto algo paradójico. Si, en un inicio, la victoria electoral de la UP contribuyó a reevaluar el modelo antes hegemónico de lucha armada como mecanismo privilegiado para “hacer” la revolución, la arbitrariedad del golpe en 1973 pareció indicar - para algunas izquierdas - que ningún esfuerzo por erigir institucionalmente el socialismo sería tolerado, volviendo a poner en tela de juicio la pertinencia de la “vía democrática”. Desde la oposición a la UP, las reacciones variaron desde la acogida entusiasta del Golpe de Estado hasta la condena conjunta de la UP y de las violaciones a los derechos humanos cometidas por el régimen militar.

Estas miradas múltiples y extra-nacionales han tenido continuidad a través de la constante publicación de monografías científicas que se siguen editando hasta el día de hoy - a casi 50 años del Golpe de Estado de 1973 - tanto en Chile como en extranjero. Como este coloquio pretende desvelarlo, tanto el gobierno de la UP como la intervención de los militares en la vida política chilena a partir de 1973, constituyeron experiencias políticas que no se confinaron al territorio chileno, ni al espacio latinoamericano. Al contrario, su circulación y recepción adquirió una dimensión transnacional y global en la que tomaron parte actores de prácticamente todos los confines del orbe.

El acentuado efecto transnacional del ciclo 1970-1973, sin embargo, no se ha aún traducido en un conjunto sólido de estudios sobre su real impacto en el escenario latinoamericano, europeo, y menos aún en África y Asia. Por otro lado, constatamos que, si bien el Golpe militar de 1973 propiamente tal – con las dramáticas imágenes del bombardeo a La Moneda que recorrieron el mundo – sí ha sido objeto de valiosos trabajos y encuentros académicos, poco sabemos sobre la dimensión transnacional de la experiencia política, social y cultural que tuvo lugar en Chile durante los años inmediatamente anteriores. Resulta un lugar común decir que el ascenso del primer presidente marxista en ganar una elección por cauces democráticos, Salvador Allende, tuvo una fuerte influencia global, pero aún carecemos de suficientes datos empíricos que traduzcan esta aseveración en sondeos pormenorizados. Sin desconocer los avances fundamentales de las obras ya publicadas sobre la dinámica transnacional de los turbulentos años 1970-1973 en Chile, el presente coloquio aspira a superar las limitaciones y carencias aún existentes a través de la elaboración de tres ejes privilegiados, aunque no exclusivos.

Eje 1 “La vía chilena y otras vías nacionales de cambio durante la Guerra Fría global. Historias comparadas y cruzadas”

El primer objetivo del coloquio es insertar la “vía chilena al socialismo” en el marco más amplio de búsqueda continental y/o global de cambio radical, aunque no siempre socialista, por medio de “vías nacionales”. Este cambio podía ser político – por ejemplo, el “socialismo con rostro humano” – y/o socioeconómico (por ejemplo, el control estatal sobre los recursos naturales nacionales), pero siempre buscaba acoplar la consolidación de la soberanía nacional con la creación de instancias internacionales capaces de articular y promover las diferentes “vías nacionales” de las naciones “periféricas”. En este eje, invitamos a los contribuyentes a proponer trabajos que –a través de una óptica comparada o de historia conectada – dejen de pensar el proceso chileno de 1970–1973 como una excepcionalidad histórica, un momento único de la historia nacional y universal en la Guerra Fría. Nos interesa, en primer lugar, reunir contribuciones que enmarquen la “vía no armada” de Salvador Allende en el contexto hemisférico que había visto recientemente emerger otras experiencias de izquierda, también alejadas del esquema insurreccional “foquista” alentado por el régimen de Fidel Castro desde 1959. En Perú y en Panamá, por ejemplo, los militares “progresistas” Juan Velasco Alvarado y Omar Torrijos lideraron proyectos de izquierda dotados de una retórica fuertemente antiimperialista y que allanaron el camino hacia importantes transformaciones (reforma agraria, nacionalizaciones, etc.). En aquellos mismos años, José María Velasco Ibarra en Ecuador siguió igualmente un camino reformista que parecía tener más puntos de encuentro que zonas de divergencia con el proyecto de la UP. En segundo lugar, incentivamos perspectivas comparativas o “historias cruzadas” más allá del espacio latinoamericano, en un terreno relativamente inexplorado por la comunidad académica: el escenario de las izquierdas globales (de Europa del Este o del llamado “Tercer Mundo” o las organizaciones internacionales como las Naciones Unidas o el Movimiento de los No Alineados). Mediante este coloquio, buscamos estimular activamente este tipo de esfuerzo intelectual, ya que creemos que la multiplicación de aproximaciones metodológicas originales y hasta ahora poco practicadas debieran conducirnos a una mejor comprensión del real impacto transnacional del ciclo 1970-1973 en Chile.

Eje 2 “El impacto ideológico y político global de la experiencia chilena”

Mediante este eje, deseamos fomentar contribuciones que se interroguen sobre el impacto que la llegada de Allende al poder, las reformas políticas, socioeconómicas y culturales impulsadas por la UP, las experiencias inéditas de socialización política y de organización social de los años 1970-1973, así como el Golpe de Estado de 1973 tuvieron en las reflexiones estratégicas y acciones concretas de diversos actores a escala global. No cabe duda de que la “vía chilena al socialismo” abrió un horizonte de expectativas para un conjunto de fuerzas de izquierda, en particular en Europa occidental, que veían en la transición pacífica al socialismo ejemplificada por Chile un esquema que se acomodaba mejor a la realidad de los escenarios locales. En ese sentido, la experiencia de la UP pudo también conllevar a un replanteamiento de las tácticas “foquistas” estimuladas desde inicios de la década de 1960 por el ejemplo cubano y que no parecía a esa altura haber brindado los resultados esperados, como la muerte de Ernesto Guevara en Bolivia en 1967 lo puso espectacularmente de relieve. Por otra parte, es también necesario preguntarse si la destrucción por la fuerza del proyecto de Allende, que parecía confirmar la casi imposibilidad de caminar hacia el socialismo mediante los cauces tradicionales, trajo un nuevo soplo para las tácticas insurreccionales a escala global. Por último, mediante la dimensión transnacional del camino “pluralista” emprendido por Allende, no queremos limitarnos exclusivamente a los sectores de izquierda, sino que esperamos también estimular reflexiones sobre la manera en que las fuerzas de centro o de derechas pudieron haber reaccionado ante lo que vislumbraban algunos como una nueva “amenaza comunista”. Las estrategias que pudieron haber ideado gobiernos conservadores o grupos de oposición para frenar el avance del socialismo democrático en sus propios países constituyen sin duda un punto trascendental para completar la visión transnacional del ciclo político 1970-1973 chileno.

Invitamos a los y las contribuyentes a que analicen no sólo la circulación de ideas y los debates ideológicos, sino también los actores que contribuyeron a transnacionalizar la experiencia de la Unidad Popular. Más allá de las influencias ideológicas y cambios de estrategia que el gobierno de Allende y el Golpe de Estado pudieron haber ejercido o suscitado, los años 1970-1973 aceleraron los contactos entre militantes y dirigentes de izquierda que vieron en el gobierno de la UP una esperanza gracias a la cual podrían obtener valiosas lecciones para sus propios proyectos. Los viajes de destacadas personalidades políticas (comenzando por Fidel Castro y François Mitterrand, sin olvidar a intelectuales como la italiana Rossana Rossanda o el francés Régis Debray, quienes escribieron sobre la UP y dieron a conocer su experiencia en Italia y Francia) así lo sugieren, aunque ellas no deben opacar una circulación menos visible, pero igualmente relevante, como la de numerosos exiliados latinoamericanos que encontraron refugio en el Chile de Allende, además de los que se vieron forzados a abandonar Chile después del 11 de septiembre. Habría que interrogarse también sobre la existencia de eventuales circulaciones clandestinas (personal de inteligencia, espías, armas, guerrilleros, refugiados, etc.), un tema ampliamente sugerido, sin que ello haya derivado en un conjunto serio de trabajos historiográficos sobre estas presunciones. Acogeremos con entusiasmo propuestas que exploren no solo el rol de estos mediadores políticos, sino que desarrollen también una reflexión teórica sobre la relación entre movilidad (voluntaria o forzada) y cambio en las subjetividades políticas.

Eje 3 “Las circulaciones culturales: medio privilegiado para la transnacionalización del proceso chileno de 1970-1973”

Los desplazamientos humanos formaron redes tanto de mediadores políticos como culturales. Estos últimos son determinantes a la hora de entender las representaciones globales sobre el proceso chileno, y sobre lo cual aún queda mucho por decir. Así, es necesario explorar la circulación de expresiones culturales chilenas antes y después de la ruptura de 1973 y que en muchos casos (como en Grecia y Chipre) constituyeron el vector principal de la recepción de la experiencia chilena en sociedades extranjeras. Si la música o el cine chileno alcanzaron un mayor nivel de visibilidad internacional en el interludio 1970-1973, todo parece indicar que la cultura vehiculada por los exiliados post-golpe se elevó como un factor crucial (quizás el más influyente) a la hora de moldear las representaciones e imaginarios sobre la experiencia chilena en el exterior. Ha sido demostrado, por ejemplo, que los grupos musicales activos en el exilio gozaron de una amplia recepción, pero menos se ha dicho sobre la potencial atracción que pudieron haber producido las letras o la plástica chilena en el mismo periodo. Este coloquio espera brindar un espacio privilegiado para la elaboración de una historia cultural y transnacional del proceso chileno de 1970-1973.

Modalidades de proposiciones de ponencias
Este coloquio se efectuará de manera híbrida (presentaciones in situ y telemáticas) a comienzos de junio del año 2023. Las lenguas de trabajo del coloquio serán el español y el inglés.

Esperamos sus proposiciones de aquí al 5 de junio 2022.
Pueden enviarlas a:

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